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肠道细菌会引起风湿性关节炎

2013-12-18科技日报
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核心提示:肠道细菌跟免疫系统之间有着复杂的关系,既需要具备容忍有益细菌的能力,还要识别入侵细菌并对其作战。

  肠道里的细菌利弊并存。这些所谓的“微生物群”帮助我们消化食物,排挤掉感染性病菌。但是,肠道细菌也跟过敏症和肥胖症有关。现在,一项新研究将一种更加有可能罹患的疾病——风湿性关节炎,添加到跟肠道细菌有关的疾病列单上。

  风湿性关节炎是一种神秘的疾病,在任何年龄段都会发病,但通常在中青年时期开始发病,造成手部和脚部关节处疼痛、僵硬、肿胀。风湿性关节炎还会对骨骼和软骨造成破坏,继而伤害肺和肾脏之类的器官。科学家们不能确定到底是什么引起了风湿性关节炎,但是知道这是一种自身免疫性疾病,这就意味着人体的免疫系统正在攻击自身的组织,而免疫系统正是肠道细菌介入的场所。

  肠道细菌跟免疫系统之间有着复杂的关系,既需要具备容忍有益细菌的能力,还要识别入侵细菌并对其作战。美国纽约大学免疫学家丹·利特曼带领的研究小组了解到:用于实验的老鼠的肠道细菌对于一种特殊免疫细胞Th17的发育具有很重要的作用,当某种细菌出现在肠道中时,就会促使免疫系统产生Th17,而Th17反过来又会释放在关节炎中引起炎症并伤害骨骼的分子。

  利特曼想知道,人类风湿性关节炎是否也有可能是特殊的肠道细菌所致。他的研究小组检测了纽约市区114个居民的粪便样品,其中有些居民是健康的,有些患有多年的风湿性关节炎,还有些患有银屑病性关节炎(另外一种不知病因的自身免疫性疾病),其余的最近才诊断出患有风湿性关节炎。最后这组中的成员特别重要,因为尽管他们患有风湿性关节炎,但是还没有进行治疗。研究人员在《e生命》杂志在线版上报道说,在最后这组中,一种叫做“P.copri”的普氏菌存在于75%的病人肠道中。但是,在长期患有风湿性关节炎或银屑病性关节炎的病人中,只有37%的病人肠道中有这种细菌出现,而健康人对照组中,21%的人肠道中拥有这种细菌。

  然而,该研究结果不足以证明P.copri是风湿性关节炎的幕后操纵者,仅仅可以证明这种细菌往往与关节炎同在。遗传因素和其他环境因素,如吸烟,也跟风湿性关节炎相关。因此,即使P.copri是致病原因,它也不一定是独自起作用的。

  为了将研究指向P.copri,利特曼的研究小组让老鼠感染上一种实验室培育的P.copri,P.copri很容易就安顿下来,而且研究人员发现老鼠的炎症越来越严重,尤其是肠道中的炎症。虽然这些老鼠没有患上关节炎,然而利特曼称,肠道炎症的加剧证实了这个观点:肠道细菌正在刺激免疫细胞的发育,这种免疫细胞进而对身体的其他部位发起进攻。

  波士顿市哈佛医学院的免疫学家黛安·马西斯说,这些发现有可能导致预防或医治风湿性关节炎新疗法的诞生。目前有些治疗关节炎的药物会造成可怕的副作用——可能增加罹患某种癌症的风险,也有可能造成严重的感染。利特曼说,或许,利用抗生素就能够对P.copri发起攻击,或者利用充满有益细菌的益生菌片剂就可以将其排挤出去。无论通过哪一种方式,有朝一日,也许可以通过集中治疗病人的肠道来缓解关节疼痛。

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